La Nasa va développer une fusée à propulsion nucléaire pour aller plus vite sur Mars



“La propulsion nucléaire thermique permet d’accélérer le trajet [dans l’espace], ce qui limite les risques pour les astronautes. Réduire le temps de trajet est indispensable au lancement de missions habitées vers Mars, car les longs voyages iront de plus en plus d’approvisionnement et des équipements plus résistants [que lors de voyages moins lointains].”

C’est ainsi que l’agence spatiale américaine justifie, dans un communiqué, son projet de propulseur une fusée d’un nouveau genre dès 2027.

Avec les technologies actuelles de propulsion, utilisant des ergols, un voyage de plusieurs centaines de millions de kilomètres vers la planète rouge prendrait environ sept mois, selon la Nasa.

« Les ingénieurs ne savent pas encore combien de temps pourraient être économisés grâce à la technologie nucléaire, prévient Le gardien, mais Bill Nelson, le patron de la Nasa, a déclaré que cela devrait aux engins spatiaux et aux humains de voyager dans l’espace lointain à une vitesse record.

Répartition des rôles

En collaboration avec la Darpa, l’agence de la recherche et développement militaire des États-Unis, la Nasa souhaite développer une technologie qu’elle juge “révolutionnaire” et qui “permettra aux États-Unis d’élargir les perspectives en matière de missions habitées”, selon Bill Nelson dont les propos sont rapportés par le site spécialisé Espace.

La Darpa a développé le moteur de cette fusée nucléaire que la Nasa a testé dans un premier vol expérimental d’ici quatre ans. Les deux agences ont dévoilé l’accord qui les lie et qui précise le rôle de chacune.

L’idée de fusées à propulsion nucléaire ne date pas d’hier. Dans les années 1970 déjà, un programme avait été lancé puis abandonné en raison des coupes budgétaires et des craintes d’escalade de la guerre froide.



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En bref

La Nasa va développer une fusée à propulsion nucléaire pour aller plus vite sur Mars

“La propulsion nucléaire thermique permet d’accélérer le trajet [dans l’espace], ce qui limite les risques pour les astronautes. Réduire le temps de trajet est indispensable au lancement de missions habitées vers Mars, car les longs voyages iront de plus en plus d’approvisionnement et des équipements plus résistants [que lors de voyages moins lointains].” C’est ainsi …

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