Les montagnes européennes sont un patrimoine culturel, pas seulement un patrimoine naturel


En 2019, l’alpinisme a été reconnu par l’UNESCO comme patrimoine immatériel de l’humanité et « culture partagée constituée de la connaissance du milieu de haute montagne, de l’histoire de la pratique et des valeurs associées, et de savoir-faire spécifiques ». Pourtant, l’alpinisme est inextricablement lié à la montagne, lieu d’intérêt extraordinaire qu’il faut encore plus défendre. Les initiatives de protection des paysages alpins abordent les questions d’aménagement du territoire, de développement durable, de tourisme, d’agriculture et d’énergie, mais il est également essentiel de considérer ces sujets à travers le prisme des valeurs historiques et culturelles des montagnes.

Une session du Xe Congrès international de l’Associazione Italiana di Storia Urbana (Société italienne d’histoire urbaine) s’est concentrée sur ce thème. Intitulée « Le paysage montagnard entre contemplation érémitique, attraction esthétique et conquête sportive », la session 6.03 a exploré les enjeux actuels et appelé à protéger la montagne non seulement en tant que patrimoine naturel, mais aussi en tant que patrimoine culturel.

Pour atteindre cet objectif ambitieux, nous devons connaître et mettre en valeur les multiples significations et valeurs culturelles des paysages de montagne. Ce n’est qu’alors que nous pourrons mettre en œuvre des stratégies de protection intégrées à l’instar de ce qui se passe dans les sites monumentaux les plus connus.

Porter le poids du changement climatique

En raison de la fonte des glaces et des neiges, les écosystèmes des montagnes sont particulièrement vulnérables au changement climatique. Ils sont également exposés à des visites de plus en plus intensives, qui peuvent les endommager de manière irréversible si les valeurs à protéger ne sont pas clairement identifiées. Cependant, leur pertinence culturelle est souvent négligée ou exploitée par la promotion touristique et déformée par des phénomènes de folklorisation.

La réflexion sur le patrimoine naturel et culturel ne doit pas se limiter aux sites d’une valeur universelle exceptionnelle ; elle doit reconnaître les territoires de montagne comme des lieux à préserver non seulement pour leurs caractéristiques environnementales, mais aussi pour leurs valeurs historiques et culturelles.

Au cours des 50 dernières années, de nombreux milieux alpins ont considérablement changé d’aspect et d’ici quelques années, plusieurs glaciers pourraient disparaître définitivement. Il ne s’agit pas seulement d’un grave problème environnemental, mais d’une perte culturelle irréparable. Les glaciers sont en effet des archives d’informations précieuses pour la science, ainsi que des paysages historiques en déclin.

Du 17e au 19e siècle, les jeunes hommes européens de la classe supérieure devaient entreprendre un «Grand Tour» à travers l’Europe jusqu’en Italie. Les « neiges éternelles » obligeaient les voyageurs à faire au moins un arrêt dans les Alpes lors de leurs voyages aventureux et difficiles pour s’y rendre (William Windham 1741 ; Pierre Martel 1742).

Hannibal traversa les Alpes en 218 avant JC, et laissa des traces dans les descriptions des historiens. Construites au fil des siècles, des structures telles que des cabanes et des abris, des routes, des hospices de pèlerins et des églises ont montré la profondeur de notre relation avec les territoires de montagne. Pendant les Première et Seconde Guerres mondiales, des témoignages matériels plus notables ont été laissés sur place, notamment des fortifications, des tunnels, des tranchées, des abris, des casernes et des lieux de la Résistance.

Ermitage de San Bartolomeo in Legio, Italie.
Ermitage de San Bartolomeo in Legio, Italie.
Auteur fourni

Ces artefacts font partie d’un vaste patrimoine culturel dont la connaissance est essentielle pour les préserver. En fait, de tels sites, souvent abandonnés, ne sont guère perçus comme monumentaux. Ce qu’il faut, c’est qu’ils soient vus dans une perspective large qui les considère comme un « système » à protéger pour leurs valeurs historiques, esthétiques, paysagères, identitaires, et pas seulement comme des artefacts individuels.

L’attrait culturel des paysages de montagne

L’attrait spirituel et intellectuel pour la montagne est témoigné par des ermites, des artistes et des scientifiques bien avant l’âge de l’alpinisme, qui commence officiellement avec la première ascension du Mont Blanc en 1786. Cependant, les expéditions vers les montagnes ont commencé bien plus tôt pour des raisons scientifiques et culturelles. (Albrecht von Haller 1729 ; Jean-Jacques Rousseau 1764 ; Horace Benoît de Saussure 1774).

Depuis lors, les érudits et les voyageurs se sont tournés non seulement vers les monuments de l’Antiquité, mais aussi vers les merveilles de la nature, en particulier vers les glaciers alpins. Le premier témoignage matériel des visites alpines fut le « Temple de la Nature », un refuge construit en 1795 au Montenvers pour observer la Mer de Glace, encore visible aujourd’hui parmi les hôtels construits plus tard.

Dans les mêmes années, l’ascension du Gran Sasso d’Italia par Orazio Delfico en 1794 était considérée comme la première ascension du plus haut sommet des Apennins. Cependant, dès 1573, Francesco de Marchi – architecte à la suite de Marguerite d’Autriche – atteignit le sommet de la montagne et publia la chronique de l’ascension dans son « Traité d’architecture militaire ». Parmi les autres écrivains et scientifiques qui ont escaladé des montagnes, citons Francesco Petrarca sur le Mont Ventoux en Provence (1336), Leon Battista Alberti sur le Monte Velino dans les Abruzzes (milieu du XVe siècle), Léonard de Vinci sur le Mont Rose et peut-être aussi dans les Abruzzes (fin du XVe siècle). au début du XVIe siècle).

“Cathédrales de la Terre”

Au 19e siècle, l’écrivain anglais John Ruskin célébrait les montagnes en les décrivant comme des « cathédrales de la Terre ». Suite à la description d’eux par Lord Byron comme [“Palaces of Nature”]une telle expression saisissait à la fois la magnificence des paysages et invitait les visiteurs à les respecter comme sacrés.

Esquisse de John Ruskin de l’Aiguille Blaitière, vers 1856.
Wikipédia, CC BY

Tout cela démontre une relation très étroite entre la protection du patrimoine culturel et montagnard. Ainsi, les valeurs culturelles de la montagne précèdent l’intérêt pour l’alpinisme qui se développe avec la naissance des Clubs Alpins d’abord au Royaume-Uni (1857), puis en Autriche (1862), en Italie (1863) et en France (1874). Depuis lors, la montagne est devenue de plus en plus synonyme de défis compétitifs, parfois aux résultats aliénants.

Fondé par John Muir en 1892 à San Francisco, le Sierra Club fut, au contraire, l’une des premières organisations de conservation du paysage montagnard. Bien en avance sur son temps, Muir considérait les parcs et les réserves de montagne comme une nécessité pour le bien-être humain et des « sources de vie ».

“C’est de loin le plus grandiose de tous ses temples spéciaux de la nature dans lesquels j’ai jamais été autorisé à entrer. Ce doit être le sanctum sanctorum des Sierras. (John Muir, Lettres à un ami. Écrit à Mme Ezra S. Carr (1866-1879) dans J. Muir, Andare in montagna è tornare a casa. Scritti sulla natura selvaggia (trad. it. Caterina Bernardini)

Toute réflexion sur l’avenir du patrimoine doit considérer l’interaction étroite entre patrimoine matériel et immatériel (sinon on risque de négliger les biens matériels liés aux valeurs immatérielles), puis l’étendre à la sauvegarde de la planète en tant que patrimoine mondial. En ce sens, il est nécessaire d’intégrer la défense du territoire et de l’environnement à l’identification de ses multiples valeurs culturelles.


50e anniversaire de la Convention du patrimoine mondial (16 novembre 2022) : Le patrimoine mondial comme source de résilience, d’humanité et d’innovation.



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En bref

Les montagnes européennes sont un patrimoine culturel, pas seulement un patrimoine naturel

En 2019, l’alpinisme a été reconnu par l’UNESCO comme patrimoine immatériel de l’humanité et « culture partagée constituée de la connaissance du milieu de haute montagne, de l’histoire de la pratique et des valeurs associées, et de savoir-faire spécifiques ». Pourtant, l’alpinisme est inextricablement lié à la montagne, lieu d’intérêt extraordinaire qu’il faut encore plus …

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